Los 10 mejores beneficios para la salud de las alcachofas, según los nutricionistas

Las alcachofas son un alimento versátil, y aunque algunos las considerarían una verdura, en realidad son una variedad de cardo.

Con fines nutricionales, se consumen principalmente debido a sus beneficios asociados de reforzar la fuerza del sistema inmunológico, reducir el colesterol y proteger contra enfermedades como la aterosclerosis, el ataque cardíaco y el derrame cerebral.

Las alcachofas también han sido famosas por desintoxicar el cuerpo y mejorar la salud del hígado y ayudar en problemas digestivos como la indigestión, el estreñimiento, el síndrome del intestino irritable (SII) y la diarrea.

También tienen potencial anticancerígeno, además de reducir la presión sanguínea, eliminar las resacas y estimular la micción.

¿Qué son las alcachofas?

Las alcachofas son plantas comestibles, conocidas en su forma natural como cardo, y su clasificación científica es Cynara cardunculus. Son nativas de la región mediterránea, por lo que juegan un papel importante en su cocina.

Las alcachofas pueden encontrarse en toda Europa, los países de Oriente Medio y América, pero son menos frecuentes en las naciones asiáticas.

La parte comestible de una alcachofa es el brote dentro de la cabeza de la flor antes de que florezca completamente. El tiempo es clave en su cultivo, ya que se vuelven duras y casi incomestibles una vez que la flor ha florecido completamente. Además, una de las partes más buscadas del cardo es el «corazón», que es la base de la que brotan los otros capullos. A menudo se considera una delicadeza o al menos la parte más deliciosa de la planta y generalmente es más cara.

Valor nutritivo (100 g de alcachofas)

  • Agua g 84,94
  • Energía kcal 47
  • Proteína g 3,27
  • Lípido total (grasa) g 0,15
  • Carbohidratos, por diferencia g 10,51
  • Fibra, total de la dieta g 5,4
  • Azúcares, total g 0,99
  • Calcio, Ca mg 44
  • Hierro, Fe mg 1,28
  • Magnesio, Mg mg 60
  • Fósforo, P mg 90
  • Potasio, K mg 370
  • Sodio, Na mg 94
  • Zinc, Zn mg 0.49
  • Vitamina C, ácido ascórbico total mg 11,7

Valor nutritivo de las alcachofas

Las alcachofas son bajas en grasas saturadas y colesterol, y al mismo tiempo son una fuente rica en fibra, vitaminas y minerales. Contienen vitaminas que incluyen la vitamina C, tiamina, riboflavina, niacina, folato, vitamina B-6,  A, E, D, y vitamina K. También proporcionan minerales como calcio, hierro, zinc, sodio, potasio, manganeso, fósforo, y zinc.

Beneficios para la salud de las alcachofas

Los beneficios comunes para la salud de estos cardos se mencionan en detalle a continuación.

Potencial anticancerígeno

Las alcachofas tienen los niveles más altos de antioxidantes de todas las verduras, según un estudio realizado por el Departamento de Agricultura de los EE.UU., y de 1.000 plantas de diferentes tipos de alimentos, ocuparon el séptimo lugar en contenido de antioxidantes.

Un estudio de 2018 publicado en la revista Lipids in Health and Disease sugiere que los extractos hechos de hojas y tubérculos de alcachofa de Jerusalén son muy útiles para inhibir la proliferación de células cancerígenas.

Las alcachofas son un arsenal de armas contra el cáncer ya que son ricas en polifenoles. Los extractos de alcachofas constituyen una prometedora herramienta dietética en la prevención del cáncer, así como en la terapia. Esto se mencionó en un estudio realizado por el Instituto Nacional del Cáncer Regina Elena, Italia.

En muchos otros estudios de investigación también se ha explorado y se ha descubierto que las alcachofas tienen un potencial terapéutico para el tratamiento del mesotelioma. [4]

Una vista cercana de alcachofas frescas en una mesa de madera
Alcachofas frescas Fotografía: Shutterstock

Mejora de la salud del corazón

Las alcachofas se consideran un complemento saludable para el corazón en la dieta por varias razones. Se ha descubierto que ciertos ingredientes de sus hojas reducen los niveles de colesterol malo (LDL) y aumentan los niveles de colesterol bueno (HDL o ácidos grasos omega-3).

El colesterol es un tipo de grasa que se acumula en las arterias del sistema cardiovascular, bloquea el flujo sanguíneo, aumenta la presión arterial y puede conducir a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares potencialmente mortales. Cualquier método para reducir el colesterol malo vale la pena, así que dale a las alcachofas una oportunidad de mejorar tu salud cardíaca.

Presión arterial regulada

En una nota relacionada, las alcachofas son fuentes ricas en potasio, el mineral esencial que tiene un impacto en numerosos sistemas de órganos en todo el cuerpo. El potasio ayuda a neutralizar los efectos del exceso de sodio, que es notorio por el aumento de la presión arterial. Por lo tanto, las alcachofas actúan como vasodilatadores y son particularmente útiles para quienes ya toman medicamentos para la hipertensión a fin de prevenir los efectos de la deficiencia de potasio.

A los diabéticos también se les anima a comer alcachofas para prevenir las complicaciones asociadas con la presión arterial y esa enfermedad. Por último, la reducción de la presión arterial puede disminuir las posibilidades de sufrir ataques cardíacos y enfermedades coronarias.

Mejora de la salud del hígado

Las alcachofas se utilizaron como tónicos de hígado durante siglos, pero el mecanismo exacto de su impacto nunca se comprendió del todo hasta que la ciencia moderna pudo investigar adecuadamente esta versátil planta. Se ha demostrado que dos antioxidantes que se encuentran en las alcachofas, la cinarina y la silimarina, mejoran la salud general del hígado al reducir la presencia de toxinas y facilitar su eliminación del hígado y del cuerpo. Algunos estudios han demostrado que estos antioxidantes promueven activamente el recrecimiento y la reparación de las células hepáticas dañadas.

Movimientos intestinales suaves

Las alcachofas son una rica fuente de fibra dietética, que es uno de los alimentos básicos más beneficiosos para mejorar la salud y la funcionalidad del sistema digestivo. La fibra añade volumen a la comida que comes, lo que ayuda a mantener tus movimientos intestinales regulares y a disminuir los síntomas del estreñimiento.

La fibra puede aliviar la hinchazón, los calambres, el exceso de flatulencia y el malestar general en el estómago. Además, si tiene problemas de heces sueltas o diarrea, la fibra puede absorber el exceso de líquido y formar movimientos intestinales saludables y predecibles en los pacientes. La fibra también actúa como un equipo de limpieza para el exceso de colesterol LDL (colesterol malo), limpiando así sus arterias y reduciendo aún más sus posibilidades de enfermedades cardíacas.

Otro beneficio adicional de las alcachofas en términos de digestión es su impacto en la vesícula biliar. Las alcachofas alivian las vesículas biliares inflamadas y pueden resolver el problema común de la obstrucción de un conducto en el órgano, permitiendo así una función normal. Por lo tanto, en cierto modo, se puede decir que las alcachofas estimulan la producción y secreción de los jugos gástricos, así como de la bilis, lo que también ayuda a una digestión fluida.

Cura de la resaca

Como se mencionó anteriormente, las alcachofas pueden ser un gran bálsamo para el hígado y pueden reducir cualquier obstrucción, así como reducir los niveles de toxinas en la sangre al eliminarlas rápidamente. Por lo tanto, las alcachofas son una perfecta cura para la resaca. Algunas personas eligen masticar unas cuantas hojas de alcachofa después de una noche de beber mucho.

Prevención de defectos de nacimiento

Como si todos estos otros beneficios para la salud no fueran suficientes, las alcachofas incluso ayudan a las mujeres embarazadas a tener hijos sanos y con una formación normal. Los altos niveles de folato que se encuentran en ellas pueden evitar que se produzcan defectos del tubo neural en los recién nacidos. El proceso de cierre del tubo neural in vitro requiere que una cierta cantidad de folato se produzca correctamente, por lo que el ácido fólico es una parte esencial de la dieta del embarazo.

Aumento de la densidad mineral ósea

Las alcachofas son uno de los mejores alimentos del mercado para adquirir vitaminas y minerales como el magnesio, el fósforo y el manganeso. Estos minerales son partes esenciales para aumentar la salud y la densidad de los huesos, reduciendo así las posibilidades de enfermedades como la osteoporosis. [11]

Metabolismo potenciado

El magnesio y el manganeso son partes esenciales de los procesos metabólicos del cuerpo y se encuentran en una cantidad significativa en las alcachofas. El magnesio es una parte importante de la síntesis de proteínas en todo el cuerpo, así como la optimización de la ingesta de calcio por el cuerpo, fortaleciendo aún más los huesos. El manganeso está ligeramente más involucrado que el magnesio, e impacta en las tasas metabólicas del colesterol, los aminoácidos y los carbohidratos.

Mejora de la función cerebral

Hay una serie de aspectos de las alcachofas que las hacen beneficiosas para la salud del cerebro. Su calidad como vasodilatador permite que llegue más oxígeno al cerebro para una elevada función cognitiva. El fósforo, un mineral esencial que se encuentra en las alcachofas, se encuentra en las células cerebrales. Las deficiencias de fósforo se han asociado con un serio declive en la capacidad cognitiva, así que si quieres mantener tu cerebro sano y disparando en todos los cilindros, cómete la próxima alcachofa que veas.

Sugerencias para incluirlas en la dieta

Antes de cocinar las alcachofas, lava y corta las pequeñas espinas que están al final de las hojas. También, corte el exceso de tallo ya que puede tener un sabor amargo. Las alcachofas pueden cocinarse en una cacerola con agua, también se pueden añadir hierbas y especias para dar más sabor. Una vez cocinadas, se pueden comer frías o calientes y también se pueden servir con salsas.

Precauciones

Aunque estos beneficios parecen tremendos, hay peligros relacionados con casi cualquier alimento, y es importante informar. Algunas personas son sensibles a los efectos de las alcachofas debido a las alergias, particularmente en lo que respecta al extracto de la hoja de la alcachofa, ya que se encuentra en forma concentrada. Dado que estas plantas son técnicamente un cardo, no un vegetal, están estrechamente relacionadas con la ambrosía, margaritas, caléndulas o crisantemos. Muchas personas que sufren de esas alergias también pueden tener una mala experiencia con las alcachofas.

Aquellos que ya tienen una enfermedad hepática o de la vesícula biliar no deberían empezar a añadir alcachofas a su dieta porque pueden exacerbar ciertos aspectos negativos de la enfermedad. Deben ser usadas como un método preventivo para las enfermedades del hígado y la vesícula, no como una cura. Por último, hacen que la gente orine con frecuencia, por lo que si usted ya sufre de una vejiga hiperactiva, las alcachofas podrían empeorar aún más esa condición menor.

Aparte de esas advertencias específicas, las alcachofas son un elemento valioso e irremplazable de su cocina. ¡Así que come y mantente sano!

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