Papaya: Beneficios, propiedades y nutrición

La papaya es una fruta tropical increíblemente saludable.

Está cargada de antioxidantes que pueden reducir la inflamación, combatir las enfermedades y ayudar a mantenerte joven.

Aquí están los beneficios para la salud de la papaya.

1. Delicioso y cargado de nutrientes

La papaya es el fruto de la planta de papaya Carica.

Se originó en América Central y en el sur de México, pero ahora se cultiva en muchas otras partes del mundo.

La papaya contiene una enzima llamada papaína, que puede romper las duras cadenas de proteínas que se encuentran en la carne de los músculos. Debido a esto, la gente ha usado la papaya para ablandar la carne durante miles de años.

Si la papaya está madura, se puede comer cruda. Sin embargo, la papaya no madura siempre debe cocinarse antes de comerla, especialmente durante el embarazo, ya que la fruta no madura tiene un alto contenido de látex, que puede estimular las contracciones.

Las papayas tienen una forma similar a la de las peras y pueden tener hasta 20 pulgadas (51 cm) de largo. La piel es verde cuando no está madura y anaranjada cuando está madura, mientras que la pulpa es amarilla, anaranjada o roja.

El fruto también tiene muchas semillas negras, que son comestibles pero amargas.

Una papaya pequeña (152 gramos) contiene :

  • Calorías: 59
  • Hidratos de carbono: 15 gramos
  • Fibra: 3 gramos
  • Proteína: 1 gramo
  • Vitamina C: 157% del CDR
  • Vitamina A: 33% del CDR
  • Folato (vitamina B9): 14% del CDR
  • Potasio: 11% del CDR

Trazas de calcio, magnesio y vitaminas B1, B3, B5, E y K.
Las papayas también contienen antioxidantes saludables conocidos como carotenoides, particularmente un tipo llamado licopeno.

Además, su cuerpo absorbe estos antioxidantes beneficiosos de las papayas mejor que otras frutas y verduras

La papaya es una fruta tropical con alto contenido de vitaminas C y A, así como de fibra y compuestos vegetales saludables. También contiene una enzima llamada papaína, utilizada para ablandar la carne.

2. Tiene poderosos efectos antioxidantes

Los radicales libres son moléculas reactivas creadas durante el metabolismo del cuerpo. Pueden promover el estrés oxidativo, que puede conducir a enfermedades.

Los antioxidantes, incluidos los carotenoides que se encuentran en las papayas, pueden neutralizar los radicales libres.

Los estudios señalan que la papaya fermentada puede reducir el estrés oxidativo en los adultos mayores y en las personas con prediabetes, hipotiroidismo leve y enfermedades hepáticas .

Además, muchos investigadores creen que el exceso de radicales libres en el cerebro es un factor importante en la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio, las personas con Alzheimer a las que se les administró un extracto de papaya fermentada durante seis meses experimentaron una disminución del 40% en un biomarcador que indica un daño oxidativo en el ADN, y que también está relacionado con el envejecimiento y el cáncer.

La reducción del estrés oxidativo se atribuye al contenido de licopeno de la papaya y a la capacidad de eliminar el exceso de hierro, que se sabe que produce radicales libres.

La papaya tiene poderosos efectos antioxidantes, que pueden reducir el estrés oxidativo y disminuir el riesgo de padecer varias enfermedades.

3. Tiene propiedades anticancerígenas

Las investigaciones sugieren que el licopeno de la papaya puede reducir el riesgo de cáncer.

También puede ser beneficioso para las personas que están siendo tratadas por cáncer.

La papaya puede funcionar reduciendo los radicales libres que contribuyen al cáncer.

Además, la papaya puede tener algunos efectos únicos que no son compartidos por otras frutas.

Entre las 14 frutas y verduras con propiedades antioxidantes conocidas, sólo la papaya demostró actividad anticancerosa en las células del cáncer de mama.

En un pequeño estudio realizado en adultos mayores con inflamación y afecciones estomacales precancerosas, una preparación de papaya fermentada redujo el daño oxidativo.

Sin embargo, se necesita más investigación antes de poder hacer recomendaciones.

Las primeras investigaciones sugieren que los antioxidantes de la papaya pueden reducir el riesgo de cáncer y tal vez incluso retrasar la progresión del cáncer.

4. Puede mejorar la salud del corazón

Añadir más papaya a su dieta puede mejorar su salud cardíaca.

Los estudios demuestran que las frutas con alto contenido de licopeno y vitamina C pueden ayudar a prevenir las enfermedades cardíacas.

Los antioxidantes de la papaya pueden proteger su corazón y mejorar los efectos protectores del «buen» colesterol HDL.

En un estudio, las personas que tomaron un suplemento de papaya fermentada durante 14 semanas tuvieron menos inflamación y una mejor relación entre el LDL «malo» y el HDL «bueno» que las personas que recibieron un placebo.

La mejora de la proporción está vinculada a la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas.

El alto contenido de vitamina C y licopeno de la papaya puede mejorar la salud del corazón y puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

5. Puede combatir la inflamación

La inflamación crónica está en la raíz de muchas enfermedades, y los alimentos no saludables y las elecciones de estilo de vida pueden impulsar el proceso inflamatorio.

Los estudios demuestran que las frutas y verduras ricas en antioxidantes, como la papaya, ayudan a reducir los marcadores inflamatorios .

Por ejemplo, en un estudio se observó que los hombres que aumentaban su consumo de frutas y verduras con alto contenido de carotenoides experimentaban una disminución significativa de la PCR, un marcador inflamatorio particular .

La inflamación crónica está en la raíz de muchas enfermedades. Las papayas son muy ricas en carotenoides que pueden reducir la inflamación.

6. Puede mejorar la digestión

La enzima papaína de la papaya puede hacer que las proteínas sean más fáciles de digerir.

La gente en los trópicos considera la papaya como un remedio para el estreñimiento y otros síntomas del síndrome de intestino irritable.

En un estudio, las personas que tomaron una fórmula a base de papaya durante 40 días tuvieron una mejora significativa en el estreñimiento y la hinchazón .

También se ha demostrado que las semillas, hojas y raíces sirven para tratar las úlceras en los animales y en los seres humanos.

Se ha demostrado que la papaya mejora el estreñimiento y otros síntomas del SII. Las semillas y otras partes de la planta también se han utilizado para tratar las úlceras.

7. Protege contra el daño a la piel

Además de mantener su cuerpo sano, la papaya también puede ayudar a su piel a lucir más tonificada y joven.

Se cree que la excesiva actividad de los radicales libres es responsable de gran parte de las arrugas, la flacidez y otros daños de la piel que se producen con la edad.

La vitamina C y el licopeno de la papaya protegen la piel y pueden ayudar a reducir estos signos de envejecimiento.

En un estudio, la suplementación con licopeno durante 10-12 semanas disminuyó el enrojecimiento de la piel después de la exposición al sol, lo cual es un signo de lesión en la piel.

En otro, las mujeres mayores que consumieron una mezcla de licopeno, vitamina C y otros antioxidantes durante 14 semanas tuvieron una reducción visible y mensurable de la profundidad de las arrugas faciales.

Los poderosos antioxidantes de la papaya pueden ayudar a la piel a recuperarse de los daños causados por el sol y pueden defenderla contra las arrugas.

8. Deliciosa y versátil

La papaya tiene un sabor único que a mucha gente le encanta. Sin embargo, la madurez es la clave.

Una papaya inmadura o demasiado madura puede tener un sabor muy diferente al de una perfectamente madura.

Cuando está óptimamente madura, la papaya debe ser de color amarillo a rojo anaranjado, aunque unas pocas manchas verdes están bien. Como un aguacate, su piel debe ceder a una suave presión.

Su sabor es mejor cuando está fría, así que es una buena idea mantenerla refrigerada siempre que sea posible.

Después de lavarlo bien, puede cortarlo por la mitad a lo largo, quitarle las semillas y comerlo con una cuchara, como el melón o el melón.

Como es increíblemente versátil, también puede combinarse con otros alimentos que complementen su sabor.

Aquí hay algunas ideas de recetas fáciles usando una papaya pequeña:

  • Desayuno: Cortarla por la mitad y llenar cada mitad con yogur griego, luego cubrirla con unos arándanos y nueces picadas.
  • Aperitivo: Córtela en tiras y envuelva una rebanada de jamón o jamón crudo alrededor de cada tira.
  • Salsa: Picar papaya, tomates, cebollas y cilantro, luego agregar jugo de limón y mezclar bien.
  • Batido: Combinar la fruta cortada en cubos con leche de coco y hielo en una licuadora, y luego mezclar hasta que esté suave.
  • Ensalada: Picar la papaya y el aguacate en cubos, añadir el pollo cocido cortado en cubos y aderezar con aceite de oliva y vinagre.
  • Postre: Combinar la fruta picada con 2 cucharadas (28 gramos) de semillas de chía, 1 taza (240 ml) de leche de almendras y 1/4 de cucharadita de vainilla. Mezclar bien y refrigerar antes de comer.

La papaya es una deliciosa fruta que se disfruta mejor madura. Puede ser consumida sola o fácilmente combinada con otros alimentos.

Conclusión

La papaya es rica en nutrientes valiosos y tiene un sabor delicioso.

Sus poderosos antioxidantes como el licopeno pueden reducir el riesgo de muchas enfermedades, especialmente las que tienden a aparecer con la edad, como las enfermedades cardíacas y el cáncer.

También puede defenderse contra los signos visibles del envejecimiento, ayudando a que su piel permanezca suave y joven.

Intente añadir esta saludable y deliciosa fruta a su dieta hoy mismo.

 

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