Pimienta de Jamaica

La pimienta de Jamaica es una especia elaborada a partir de las bayas secas de una planta denominada Pimenta dioica, que pertenece a la familia del mirto. El sabor de la pimienta de Jamaica recuerda a la canela, el clavo, la nuez moscada y la pimienta. La pimienta de Jamaica se utiliza en las cocinas del Caribe, Oriente Medio y América Latina, entre otras. Este versátil condimento puede utilizarse para aromatizar postres, guarniciones, platos principales y bebidas, como el vino caliente y la sidra.

Bayas de pimienta de Jamaica

¿Qué es la pimienta de Jamaica?

La pimienta de Jamaica es una especia única que se asemeja a los granos de pimienta, se obtiene a partir de las bayas secas del árbol de la pimienta de Jamaica. El árbol de la pimienta de Jamaica es originario de este país, y también se conoce como pimienta de Jamaica y especia nueva. Fue documentada por Cristóbal Colón durante su segundo viaje al Nuevo Mundo y bautizada por el doctor Diego Chanca. Los europeos pensaron que combinaba los sabores de varias especias y la introdujeron en las cocinas europea y mediterránea.

En grano o molida

La pimienta de Jamaica puede utilizarse molida o entera. Una vez molida, la pimienta de Jamaica puede perder rápidamente su acritud. Las especias molidas son más intensas que en grano o las bayas enteras. Las bayas enteras de pimienta de Jamaica se utilizan a veces en guisos y sopas, y para el encurtido y la salmuera. Si vas a realizar postres, como la tarta de calabaza, pasteles de especias o pan de jengibre, lo mejor sin duda alguna es utilizarla molida.

¿A qué sabe?

La pimienta de Jamaica combina los sabores de la canela, la nuez moscada, el clavo y la pimienta. Puede utilizarse para muchos de los fines para los que se emplean esas especias cálidas, o como sustituto de ellas.

Cocinar y hornear con pimienta de Jamaica

La pimienta de Jamaica se utiliza tanto en la cocina como en la repostería. Las bayas enteras de pimienta de Jamaica pueden añadirse a la carne, como la de vacuno o la de cordero, al igual que las láminas de ajo o los dientes enteros. Si quiere domar un poco las bayas, cocínelas antes de utilizarlas como condimento. Puede hornearlas durante 10 minutos o calentarlas en una sartén de hierro fundido en la cocina. La pimienta de Jamaica molida se utiliza para sazonar carnes, sopas, guisos, verduras y productos horneados, al igual que la nuez moscada, la canela o el clavo. Normalmente se añade al principio de la cocción o del horneado.

Recetas con pimienta de Jamaica

El sabor mediterráneo de la pimienta de Jamaica brilla en el chile al estilo de Cincinnati, que es una salsa de carne que va bien con los espaguetis . La pimienta de Jamaica es también uno de los ingredientes clave de la marinada del pollo jerk jamaicano.

Si se añade entre 1/8 y 1/4 de cucharadita sobre las judías verdes, las zanahorias, la col o los champiñones, las verduras adquieren un sabor especiado.

Sustitutos de la pimienta de Jamaica

Si una receta requiere pimienta de Jamaica y no tienes, puedes preparar un sustituto combinando partes iguales de clavo de olor molido, canela molida y nuez moscada molida. Por el contrario, si no tiene nuez moscada, clavo o canela a mano, utilice pimienta de Jamaica en su lugar.

Si quieres sustituir pimienta de Jamaica molida por las bayas enteras o viceversa, la conversión es: seis bayas enteras de pimienta de Jamaica equivalen a entre 1/4 y 1/2 cucharadita de pimienta de Jamaica molida. Si añades las bayas enteras a una sopa o un guiso en lugar de la pimienta de Jamaica molida, retíralas antes de comer.

Es recomendable moler las bayas de pimienta de Jamaica en un molinillo de especias para obtener la cantidad necesaria. La pimienta de Jamaica recién molida tendrá más sabor que la pimienta de Jamaica premolida, por lo que es posible que tenga que ajustar la cantidad añadida a una receta.

Usos de la pimienta de Jamaica

Las bayas del árbol de la pimienta de Jamaica no son lo único que se utiliza, también son usadas las hojas frescas de la misma manera que utilizarias una hoja de laurel. La madera del árbol de la pimienta de Jamaica se usa para la carne y el embutido ahumado.

Dónde comprar pimienta de Jamaica

La pimienta de Jamaica la podrás encontrar tanto entera como molida en muchas tiendas especializadas o en la sección de especias del supermercado.

¿Cómo conservarla?

Para mantener la pimienta de Jamaica fresca es necesario guardarla en un recipiente hermético, alejado de la luz solar. No es necesario guardarla en el refrigerador. Dura muchos años, pero la molida pierde su sabor con el tiempo. Te recomiendo comprarla entera y molerla tu misma en el momento de su utilización.

Beneficios de la pimienta de Jamaica

Su uso, junto con el jengibre y la canela puede ayudarte a eliminar el azucar de algunos platos. Se utiliza tradicionalmente en infusiones para la hinchazon, gases y flatulencia. En forma de cataplasma puede aliviar los dolores musculares.

Se usa externamente, en forma de cataplasma, la pimienta tiene un efecto calentamiento que se utiliza para las infecciones de pecho, la artritis, el reumatismo, los dolores musculares y las contusiones.

El aceite de pimienta de Jamaica contiene eugenol, al igual que el clavo y se utiliza de la misma forma, para aliviar el dolor y como antiséptico. Hay que tener muchas precauciones con el aceite esencial ya que es irritante  y tóxico si se ingiere.

 

Historia

Los exploradores españoles y portugueses al descubrir el nuevo mundo y encontrarse con esta especia le dieron el nombre de pimienta de Jamaica por su semejanza con los granos de pimienta. Las hojas, las bayas y el aceite se utilizaron con fines medicinales, como especias, aromatizantes y fragancia. La madera del árbol del que se recoge se utilizo para hacer bastones aromáticos en el siglo XIX, hubo una explotación que tuvo que ser controlada para evitar la extinción. Es originario de las islas del Caribe, las Antillas, América Central y del Sur y México. Se cultiva comercialmente en Jamaica, Trinidad, México Cuba y Honduras.

 

Previous

Rúcula, beneficios y propiedades