Uña de gato: Beneficios reales

La uña de gato es un suplemento herbario popular derivado de una vid tropical.

Supuestamente ayuda a combatir una serie de dolencias, incluyendo infecciones, cáncer, artritis y la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, sólo algunos de estos beneficios están respaldados por la ciencia.

Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre la uña de gato, incluyendo sus beneficios, efectos secundarios y dosis.

¿Qué es la Uña de Gato?

La Uña de Gato (Uncaria tomentosa) es una enredadera tropical que puede crecer hasta los 30 metros de altura. Su nombre proviene de sus espinas en forma de gancho, que se asemejan a las garras de un gato.

Se encuentra principalmente en la selva tropical del Amazonas y en otras áreas tropicales de América del Sur y Central.

Las dos variedades más comunes son la Uncaria tomentosa y la Uncaria guianensis. La primera es el tipo que se utiliza a menudo en los suplementos en los Estados Unidos .

La corteza y la raíz se han utilizado durante siglos en América del Sur como medicina tradicional para muchas afecciones, como la inflamación, el cáncer y las infecciones.

Los suplementos de uña de gato pueden ser tomados como un extracto líquido, cápsula, polvo o té.

La uña de gato es una vid tropical utilizada durante siglos como medicina tradicional. Hoy en día, es comúnmente consumida como suplemento debido a sus supuestos beneficios para la salud.

Posibles beneficios para la salud

La uña de gato se ha disparado en popularidad como suplemento herbario debido a sus supuestos beneficios para la salud, aunque sólo las afirmaciones que figuran a continuación están respaldadas por suficientes investigaciones.

Puede estimular su sistema inmunológico

La uña de gato puede apoyar su sistema inmunológico, posiblemente ayudando a combatir las infecciones más eficazmente.

Un pequeño estudio en 27 hombres encontró que el consumo de 700 mg de extracto de uña de gato durante 2 meses aumentó su número de glóbulos blancos, que están involucrados en la lucha contra las infecciones.

Otro pequeño estudio en cuatro hombres a los que se les administró extracto de uña de gato durante seis semanas observó los mismos resultados.

La uña de gato parece funcionar tanto para reforzar su respuesta inmunológica como para calmar un sistema inmunológico hiperactivo.

Sus propiedades antiinflamatorias podrían ser responsables de sus beneficios inmunológicos.

A pesar de estos resultados prometedores, se necesita más investigación.

Puede aliviar los síntomas de la osteoartritis

La osteoartritis es la enfermedad articular más común en los Estados Unidos, que causa dolor y rigidez en las articulaciones.

En un estudio realizado en 45 personas con osteoartritis en la rodilla, la ingesta de 100 mg de extracto de uña de gato durante 4 semanas resultó en la reducción del dolor durante la actividad física. No se reportaron efectos secundarios.

Sin embargo, no hubo cambios ni en el dolor en reposo ni en la hinchazón de la rodilla.

En un estudio de ocho semanas, un suplemento de uña de gato y raíz de maca – una planta medicinal peruana – redujo el dolor y la rigidez en personas con osteoartritis. Además, los participantes necesitaron medicamentos para el dolor con menos frecuencia.

Otro ensayo probó un suplemento mineral diario junto con 100 mg de extracto de uña de gato en personas con osteoporosis. Después de una o dos semanas, el dolor y la función de las articulaciones mejoraron en comparación con los que no tomaban los suplementos.

Sin embargo, después de ocho semanas, los beneficios no se mantuvieron.

También debe tenerse en cuenta que puede ser difícil determinar las acciones específicas de la uña de gato en estudios que prueban múltiples suplementos a la vez.

Los científicos creen que la uña de gato puede aliviar los síntomas de la artritis debido a sus propiedades antiinflamatorias.

Tenga presente que se necesita más investigación sobre la uña de gato y la osteoartritis.

Puede aliviar los síntomas de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una condición autoinmune de larga duración que causa articulaciones calientes, hinchadas y dolorosas. Su prevalencia está aumentando en los Estados Unidos, donde afecta a más de 1,28 millones de adultos.

Algunos estudios sugieren que la uña de gato puede ayudar a aliviar sus síntomas.

Por ejemplo, un estudio realizado en 40 personas con artritis reumatoide determinó que 60 mg de extracto de uña de gato por día, junto con la medicación habitual, dieron como resultado una reducción del 29% en el número de articulaciones dolorosas en comparación con un grupo de control.

Al igual que con la osteoartritis, se cree que la uña de gato reduce la inflamación en el cuerpo, aliviando así los síntomas de la artritis reumatoide.

Aunque estos resultados son prometedores, las pruebas son débiles. Se necesitan estudios más grandes y de mejor calidad para confirmar estos beneficios.

Las investigaciones sugieren que el extracto de uña de gato puede ayudar a su sistema inmunológico y reducir los síntomas de la osteoartritis y la artritis reumatoide. Sin embargo, se necesitan más estudios.

Afirmaciones de salud sin respaldo científico

La uña de gato contiene varios compuestos poderosos – como los ácidos fenólicos, alcaloides y flavonoides – que pueden promover la salud.

Sin embargo, en la actualidad no hay suficientes investigaciones que respalden muchos de sus supuestos beneficios, incluso para las siguientes condiciones:

  • cáncer
  • infecciones virales
  • ansiedad
  • alergias
  • la presión arterial alta
  • gota
  • trastornos estomacales e intestinales
  • asma
  • quistes de ovario
  • SIDA

Debido a la falta de investigación, no está claro si la uña de gato es una opción de tratamiento efectiva o segura para cualquiera de estas dolencias.

A pesar de muchas afirmaciones de marketing, no hay pruebas suficientes que apoyen el uso de la uña de gato para condiciones como el cáncer, las alergias y el SIDA.
Seguridad y efectos secundarios
Si bien los efectos secundarios de la uña de gato rara vez se notifican, la información disponible para determinar su seguridad general es actualmente insuficiente.

Los altos niveles de taninos en la uña de gato pueden causar algunos efectos secundarios – incluyendo náuseas, malestares estomacales y diarrea – si se consumen en grandes cantidades.

Los informes de casos y los estudios de tubos de ensayo respaldan otros posibles efectos secundarios, entre ellos la baja presión arterial, el aumento del riesgo de hemorragias, el daño a los nervios, los efectos antiestrógenos y los efectos adversos sobre la función renal.

Dicho esto, estos síntomas son poco frecuentes.

En general, se aconseja que los siguientes grupos de personas eviten o limiten la uña de gato:

Mujeres embarazadas o en período de lactancia. No se considera seguro tomar la uña de gato durante el embarazo o la lactancia debido a la falta de información de seguridad.
Personas con ciertas condiciones médicas. Aquellas personas con trastornos hemorrágicos, enfermedades autoinmunes, enfermedades renales, leucemia, problemas de presión arterial o que están esperando una cirugía deben evitar la uña de gato .

Personas que toman ciertos medicamentos. Como la uña de gato puede interferir con algunos medicamentos, como los que se utilizan para la presión arterial, el colesterol, el cáncer y la coagulación de la sangre, debe hablar con su médico antes de tomarla.
La falta de pruebas de seguridad significa que siempre debe usar la uña de gato con precaución.

No hay suficientes investigaciones sobre los riesgos de la uña de gato, aunque los efectos secundarios son raros. Ciertas poblaciones, como las mujeres embarazadas o aquellas con condiciones médicas particulares, deberían evitar la uña de gato.
Información sobre la dosis
Si decide tomar la uña de gato, tenga en cuenta que no se han establecido pautas de dosificación.

Sin embargo, la OMS dice que una dosis diaria promedio es de 20-350 mg de corteza de tallo seca para los extractos o 300-500 mg para las cápsulas, tomadas en 2-3 dosis separadas a lo largo del día (21).

En los estudios se han utilizado dosis diarias de 60 y 100 mg de extracto de uña de gato para el tratamiento de la artritis reumatoide y la artrosis de la rodilla, respectivamente.

Un riesgo potencial es que muchos suplementos herbales – incluyendo la uña de gato – no están estrictamente regulados por la FDA. Por lo tanto, es mejor comprar la uña de gato a un proveedor de buena reputación para reducir el riesgo de contaminación.

Busque marcas que hayan sido probadas independientemente por compañías como ConsumerLab.com, USP, o NSF International.

La información disponible para desarrollar las pautas de dosificación de la uña de gato es insuficiente. Sin embargo, las dosis medias diarias oscilan entre 20-350 mg de extracto de corteza seca o 300-500 mg en forma de cápsula.

Conclusión

La uña de gato es un suplemento herbario popular derivado de una vid tropical.

Si bien las investigaciones para respaldar muchos de sus supuestos beneficios para la salud son limitadas, algunas pruebas sugieren que la uña de gato puede ayudar a reforzar el sistema inmunológico y a aliviar los síntomas de la osteoartritis y la artritis reumatoide.

Debido a que no se han establecido pautas de seguridad y dosificación, puede ser mejor consultar con su médico antes de tomar la uña de gato.

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